Dans une vieille église quelque part dans le sud de Londres, le Dr Kate Devlin, maître de conférences en informatique, s’allonge sur un sac de couchage et se soumet à un câlin d’un robot. Mais il n’a pas l’air d’un robot : il n’a pas de visage, pas de mains et aucune des caractéristiques poisseuses communes aux robots sexuels que nous voyons dans les médias grand public. C’est une pile de tubes gonflables en plastique sur le dessus d’un sac de couchage, qui s’enroule autour de vous et pulse avec de l’air – serrant et étreignant celui qui a eu le courage de s’allonger et de l’essayer. À mon avis, c’est l’une des choses les plus sexy à sortir du piratage sexuel du Goldsmith.

Bien qu’il n’en soit qu’à sa deuxième année, le pirate de la technologie du sexe a déjà réussi à jeter des idées qui remettent radicalement en question notre façon de penser le sexe et la technologie. D’une manière générale, les produits que nous avons l’habitude de voir en vente offrent une mise à niveau reconnaissable à nos jouets sexuels actuels – des vibrateurs qui se connectent sur Internet pour permettre le jeu à longue distance, ou des robots sexuels qui sont essentiellement des poupées sexuelles plus une simple IA de style Siri-. Mais au sex tech hack, la vision de l’avenir des participants est tout à fait inhabituelle : explorer les limites du plaisir sensuel, et jeter un nouveau regard sur la façon dont nous communiquons intimement.

Le « robot » sexuel que le Dr Devlin testait venait de l’imagination de l’équipe Sense Me – ils voulaient créer une machine qui ne ressemblait pas à une machine : quelque chose de doux qui pouvait vous envelopper dans un câlin. Les sangles en plastique gonflables enroulées autour de l’utilisateur, serrant et pulsant, pour donner une sensation de confort et de retenue.

La chanteuse russe Polina Bogusevich, lauréate du Concours Eurovision de la chanson junior 2017, accueillie à l’aéroport de DomodedovoRégionOSCOW, RUSSIE – 27 NOVEMBRE 2017 : la chanteuse russe Polina Bogusevich, lauréate du Concours Eurovision de la chanson junior 2017, accueillie à l’aéroport international de Domodedovo. Mikhail Tereshchenko/TASS (Photo par Mikhail Tereshchenko\TASS via Getty Images)
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Des ballons sexy ? Pas aussi ridicule que ça en a l’air. Photographie : Mikhail Tereshchenko/TASS
L’équipe SucCUMb a également exploré l’idée du toucher du corps entier, encourageant les gens à explorer les détails de leur propre corps de la même façon qu’ils exploreraient les détails d’un partenaire intime. Le produit qu’ils ont prototypé combinait la réalité augmentée avec de multiples petits moteurs vibrants. L’utilisateur s’allongeait sur un lit, regardant vers le haut d’un écran, où ils verraient leur propre corps dans un environnement différent – pensez à American Beauty, avec l’actrice Mena Suvari allongée nue sur un lit de pétales de rose tombant. Lorsque les pétales de rose « tombent » de l’écran, l’utilisateur ressent de minuscules vibrations sur son corps. Pour renforcer le sentiment que votre corps n’est pas le vôtre, ils ont également joué des sons de gémissements à l’utilisateur, déclenchant simultanément un vibrateur sur leur gorge, pour leur donner l’impression que les bruits venaient de leur propre bouche, donnant à l’utilisateur la sensation étrange d’avoir leur plaisir conduit par une machine.

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Dans le même ordre d’idées, l’équipe Fake It’Til You Make It a exploré les façons dont les bruits sexuels peuvent améliorer notre expérience. Bien qu’il n’y ait pas de règle stricte et rapide sur ce que les gens apprécieront au lit, beaucoup d’entre nous s’en tirent plus intensément si nous pouvons faire du bruit nous-mêmes ou si nous entendons un partenaire qui en profite vocalement. Comme l’équipe l’a dit : est-ce que nous gémissons parce que nous l’aimons, ou est-ce que nous l’aimons parce que nous gémissons ? La réponse semble être « un peu des deux ». Ils ont formé un réseau neuronal utilisant de la pornographie audio, et programmé un vibrateur pour répondre avec des vibrations plus intenses lorsqu’il a entendu ce qu’il a identifié comme un gémissement.

Jusqu’à présent, nous avons surtout parlé de sexe en solo, mais l’un des thèmes clés que les équipes ont été invitées à explorer était l’intimité, qui ne doit pas toujours être physique, après tout. J’ai été particulièrement séduit par Touch Pairing – une application qui permet de jumeler des écrans de téléphone et d’afficher vos gestes tactiles sur un autre téléphone via des traînées de lumière colorées. La personne avec qui vous étiez jumelé pourrait alors retracer vos gestes jusqu’à vous, et partager une touche du bout des doigts sur une longue distance.

D’autres équipes se sont concentrées sur les problèmes actuels dans le monde des jouets et des produits sexuels : l’équipe Softdongs a identifié un problème avec les packers, qui sont des pénis en silicone souple portés pour se donner un renflement. Mais il n’est pas toujours facile de trouver un emballeur qui convient à votre corps et à votre style. Cette équipe a construit un outil qui vous permettrait de concevoir votre propre emballeuse, puis de l’examiner sous tous les angles dans un environnement virtuel, et d’imprimer en 3D un moule pour créer votre propre moule à partir de silicone. « VR Sexperiments » a créé une série de jeux de réalité virtuelle qui permettait aux utilisateurs de faire des choses sexuelles dans un monde virtuel. Ils allaient du curieux (regarder un gode désincarné courir de haut en bas de votre propre bras virtuel, tandis que l’opérateur de la vie réelle faisait courir son doigt le long de la même ligne, une démonstration virtuelle sexy de l’illusion de la main en caoutchouc) au sensuel (mettre cette manette dans votre ceinture et faire plaisir à ce robot virtuel). Il est facile de voir comment la réalité virtuelle pourrait nous permettre de vivre des fantasmes qui seraient impossibles dans le monde réel. Dans le monde virtuel, j’avais un pénis avec lequel je pouvais faire plaisir à mon compagnon robotique. De même, je pourrais changer mon corps pour me rendre plus grand, plus petit ou complètement différent à d’autres égards. Vous avez déjà eu envie de faire l’amour avec un monstre tentaculaire de dessin animé ? En réalité virtuelle, vous pouvez réaliser ce rêve.

Un homme regarde son smartphone alors qu’il passe devant des perruques colorées exposées dans une vitrine d’un magasin le mercredi 29 novembre 2017 à Los Angeles. (AP Photo/Jae C. Hong)
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Il est très difficile de trouver une image qui représente une’technologie sexuelle innovante’ dans les archives du Guardian, alors voici ce que c’est. Photographie : Jae C. Hong/AP
D’autres projets ont exploré des choses comme la fétichisation d’objets, comment encourager les gens à payer pour du porno, ou comment améliorer la communication dans la chambre à coucher en utilisant la reconnaissance des gestes. Les idées de l’année dernière allaient d’une queue de paon qui répondait à l’excitation physique, d’un soutien-gorge qui produisait des couleurs différentes selon la façon dont vous étiez excité et d’un robot qui écrivait son propre porno.

Bien que la plupart des projets ne seront jamais mis sur le marché, tous ont démontré que les nouvelles technologies peuvent nous aider à réimaginer radicalement la façon dont nous donnons et recevons du plaisir. Comment se fait-il que les choses qu’ils ont créées semblent si différentes de certains des jouets sexuels que nous voyons sur le marché aujourd’hui ? Je soupçonne que c’est en partie à cause de la différence dans le mémoire. Les compagnies de jouets sexuels (à l’exception de certaines des plus innovantes – dont un couple a parrainé le piratage lui-même) cherchent généralement à faire « la même chose, mais mieux » – créer des vibrateurs plus puissants, des gaines de masturbation plus intenses, et ainsi de suite. Ils sont également poussés par le marché – dans lequel les consommateurs se méfient de quelque chose d’extrêmement différent de ce à quoi ils sont habitués. Mais le piratage sexuel est une fenêtre sur ce qui est possible lorsque nous ne sommes pas enchaînés à des idées que nous avons eues dans le passé. Quand on ne voit pas les « robots sexuels » comme des femmes humanoïdes ou des « jouets sexuels » comme des choses que l’on frotte sur les parties génitales.

Avec l’industrie du sexe qui attire de plus en plus l’attention et les consommateurs fascinés par les histoires de robots et de gadgets et de prises de cul connectées au wifi, il y a une énorme opportunité ici. Et là où les compagnies de jouets sexuels sont – dans une certaine mesure – entravées par les attentes des consommateurs, des événements comme le sex tech hack mettent en évidence à quel point l’avenir peut être excitant. Non seulement de meilleures versions des jouets auxquels nous sommes habitués, mais aussi des jouets sexuels qui nous font examiner les bords de ce que nous aimons et nous donnent une nouvelle façon d’explorer le plaisir.

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