Il y a peu de choses qui suscitent plus de panique chez un parent que l’idée de voir son enfant fondre dans un espace clos. Remplacez « espace clos » par « tube de métal voyageant à quarante mille pieds dans les airs » et vous avez la recette d’une anxiété implacable.
C’est exactement ce qui est arrivé en février à une femme qui prenait un vol de huit heures avec son enfant alors qu’elle se rendait de l’Allemagne au New Jersey. La détresse de l’enfant de 3 ans a commencé avant même que l’avion ait quitté le tarmac, et il semble qu’elle ait duré pendant toute la durée du vol. Nous le savons parce qu’un passager complètement répugnant du nom de Shane Townley a filmé l’ensemble de l’événement et l’a ensuite téléchargé sur Internet dans le but de faire honte à une femme et à son enfant.
Décrivant l’enfant dans les légendes vidéo comme « démoniaque », Townley a également ricané que « la mère laisse l’enfant faire ce qu’il veut tout au long du vol ». À un moment donné, il se moque d’elle pour avoir dit : « Calme-toi, chérie » – comme si une réponse plus appropriée serait qu’elle escalade encore plus la situation en criant ou en se retenant physiquement.
Certes, il semble que de nombreux répondants à son court métrage sont d’accord. Dans l’article du Daily Mail sur l’incident, la section des commentaires est remplie de personnes déclarant que l’enfant aurait dû recevoir un « bon vieux clip autour de l’oreille » ; qu’il aurait dû être « attaché à la chaise » ; qu’il a besoin de « s’asseoir ou vous obtiendrez un tel cuir que vous ne saurez pas ce qui vous frappe » ; qu’il avait besoin que quelqu’un mette sa jambe « par hasard » dans l’allée pour lui faire trébucher ou lui donner un « coup de pied dur aux chevilles » ; qu’il devrait être mis sur une liste d’interdiction de vol jusqu’à ce qu’il soit « assez vieux pour assumer la responsabilité de son comportement » ; qu’il devait être équipé d’un chien électrique « collier anti-écorce » ; qu’il aurait dû être « bâillonné, attaché et jeté dans le casier » ; et ainsi de suite. Parce qu’apparemment, c’est bien de parler de battre et d’abuser des enfants quand leur comportement nous irrite.
Bien sûr, une grande partie du venin du public est aussi réservée à la mère de l’enfant qui est décrite de diverses manières comme « inutile », « mauvais parent » et « pas prêt pour un enfant ».
Il n’est pas clair si les deux parents étaient sur le vol, mais la responsabilité du comportement des enfants est toujours imposée aux femmes. Il y a peu de considération pour le fait que, à part l’enfant lui-même, la personne incontestablement la plus stressée sur ce vol était la femme.
C’est elle qui s’occupe non seulement du fait que son enfant était profondément bouleversé, mais aussi que c’est elle qui serait blâmée et tenue responsable. (La mère de l’enfant a indiqué plus tard que son fils était neurodiversé, ce qui rend les menaces joyeuses de le battre ou de l’exclure d’autant plus horribles.
Voilà une idée farfelue ! Et si au lieu de filmer secrètement un tout-petit comme un sale type, Townley offrait son aide ? Et si quelqu’un demandait littéralement s’il y avait quelque chose à faire pour essayer de rendre les choses un peu moins stressantes pour la famille, par respect pour le fait que nous vivons dans une société et que le bon voisinage est une bonne partie de ce que cela signifie ?
Mais si demander un peu de compassion et d’aide lorsqu’il s’agit de la tâche difficile de s’occuper des enfants, voici une autre idée bien lointaine : que dire de tout le monde – en particulier les cis dudes et les non-parents – qui se taisent sur la façon dont les femmes s’occupent de leurs enfants en public ? Parce que tant que la société n’aura pas accompli la tâche difficile et nécessaire de déféminiser le travail de l’éducation des enfants (et de supprimer avec lui les critiques constantes et offensantes adressées aux femmes qui le font), alors toutes ces personnes qui n’ont pas à le faire ou qui n’auront jamais à le faire peuvent simplement garder leurs opinions inutiles, inutiles, inutiles et finalement sexistes pour ellesmêmes.
J’ai pris d’innombrables vols avec mon fils dans sa courte vie, souvent sans mon partenaire. Pendant tout ce temps, j’ai vu beaucoup de femmes voler seules avec leurs enfants, mais je n’ai jamais vu d’hommes le faire deux fois. Je ne dis pas que ça n’arrive jamais. Je dis que ça arrive rarement. Et d’après mon expérience, lorsque les femmes quittent leur famille pour de courtes périodes de temps, elles assument toujours la responsabilité de planifier les soins aux enfants en leur absence et parfois même de congeler les repas pour la semaine.
Les hommes, avancez.
J’ai compris. Se moquer des mères est un sport national en Australie. J’y jouais moi-même avant d’en devenir un. Et puis j’ai réalisé que les enfants ne sont pas des robots et qu’on ne peut pas les contrôler à volonté. Les jeunes enfants, en particulier, connaissent un développement énorme et rapide au cours de leurs premières années, ce qui peut produire toute une gamme d’émotions extrêmes. La réponse compatissante à ces émotions n’est pas de leur crier dessus ou de les menacer de violence, ni d’ostraciser les personnes qui s’occupent d’eux.
La prochaine fois que vous serez tenté de juger un enfant et sa mère pour ne pas avoir réussi à rendre votre journée aussi détendue que possible, pensez plutôt à ce que vous pouvez faire pour rendre leur journée moins stressante. Et si vous ne pouvez pas le faire – si vous devez absolument être complètement con à ce sujet – ne sortez pas votre téléphone pour les filmer. Ce sont peut-être ceux que vous filmez, mais tout ce que vous révélez, c’est que vous êtes un sale type avec des problèmes de droits.

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