Les pilules peuvent aider les adultes, mais la plupart des dépressions ont leurs racines dans nos premières années, et aider les enfants qui éprouvent des difficultés pourrait les arrêter avant même qu’elles ne commencent.

Mar 27 Fév 2018 09.00 GMT Dernière modification le Jeu 1 Mar 2018 14.48 GMT
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Fille assise, couvrant son visage
En n’offrant pas d’aide dans leurs premières années, nous courons le risque que le malheur des jeunes se cristallise en un désordre adulte pour lequel les pilules peuvent faire partie de la réponse. Photographie : Getty/iStockphoto
Sian n’avait que 14 ans, amenée par sa misère au bord de l’automutilation, quand je l’ai rencontrée dans un café à l’extrémité supérieure de l’une des anciennes vallées minières. Terre neutre. Elle m’a parlé de son frère aîné qui joue au rugby et de sa brillante petite sœur qui avait beaucoup d’animaux de compagnie et qui voulait devenir vétérinaire. Elle sentait que ses parents en pinçaient pour eux et qu’il ne pouvait y avoir de place dans le cœur de personne pour elle. Elle m’a parlé de son seul ami, qui avait été tué dans un accident de la route alors qu’ils allaient à la grande école. A propos de la mort récente de sa grand-mère, qui était la seule personne à qui elle pouvait se confier. Et au sujet du médecin généraliste qui avait dit qu’elle était déprimée et lui avait donné un traitement de pilules.

J’ai repensé à Sian cette semaine. Les manchettes des journaux du monde entier accueillaient favorablement une étude majeure qui confirmait la valeur des antidépresseurs dans le traitement de la dépression chez l’adulte. La dépression a enfin été validée comme une maladie tout aussi grave que les conditions physiques, qui pourrait causer des souffrances humaines et une dévastation économique indescriptible, mais qui pourrait être aidée par un traitement de pilules antidépresseurs.

Tout d’abord, je suis tout à fait d’accord avec ce que cette enquête disait au sujet du traitement des adultes. Après tout, je souffre moi-même d’une dépression récurrente qui a nécessité des traitements fréquents au fil des ans. J’en ai parlé ouvertement lorsque j’étais président du Royal College of Psychiatrists et j’ai continué à le faire à partir de la tribune publique, dans les médias et à quiconque veut bien écouter. Je le fais dans l’espoir que cela aidera à dissiper la stigmatisation qui entoure la maladie mentale et empêchera les gens de chercher une thérapie jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Le diagnostic donnait un sens à ce que je vivais. Ce n’était pas ma faute. Et j’étais reconnaissant pour les médicaments.

Les maladies mentales des adultes, comme la dépression, peuvent être traitées lorsqu’elles surviennent, mais la plupart d’entre elles ont leurs racines dans l’enfance.
Les pilules aident les adultes et nous ne devrions pas avoir peur de le dire. Et sous tous les gros titres sur les antidépresseurs, il y avait la découverte que les thérapies par la parole, comme la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), peuvent être tout aussi efficaces en soi pour beaucoup de gens et une aide vitale en combinaison avec des pilules pour beaucoup d’autres – y compris moi. Mais une sonnette d’alarme. La situation exige souvent plus qu’un cours de pilules et de TCC. Ce qui m’a aidé, en outre, c’est la relation de confiance que j’ai trouvée avec un psychiatre qui m’a donné le temps, la continuité et l’espace pour explorer mes sentiments au sujet de la maladie et de ses origines dans les relations enfouies au plus profond de mon enfance.

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Et c’est ainsi que je m’inquiète, en tant que pédopsychiatre, de la façon dont le public et les professionnels pourraient vendre ce sondage à découvert. Les maladies mentales des adultes, comme la dépression, peuvent être traitées lorsqu’elles surviennent, mais la plupart d’entre elles ont leurs racines dans l’enfance et il y aura de nombreuses occasions d’intervenir dans la vie des enfants pour empêcher que cela ne se produise – si seulement nous nous soucions de regarder. La grande majorité des jeunes que j’ai vus n’avaient pas encore reçu un diagnostic formel, n’avaient pas besoin d’une pilule pour leur malheur, mais leur vie était en désordre. Leur développement avait été perturbé par des maladies physiques, leur confiance détruite par les abus, leur foi dans le monde sapée par la mort, le divorce et les catastrophes naturelles, et leur confiance en soi, soulignée jusqu’au point de rupture par les pressions sociales et académiques. Leurs parents avaient désespérément besoin d’aide, avaient été repoussés ou ne savaient pas quoi faire.

Mon livre, Growing Pains, est un recueil de leurs histoires, tout comme celle de Sian. C’est un compte-rendu de la façon dont je leur ai donné l’espace pour me confier, peut-être pour la toute première fois, les sentiments qu’ils avaient tant essayé de cacher. Sentiments qu’ils avaient pris sur eux-mêmes ou sur ceux qui les entouraient. Et mon travail avec eux, individuellement et avec leurs parents et leurs soignants, les a aidés à raconter à nouveau leur histoire vers une fin plus heureuse. Travailler pour empêcher que la vieille histoire ne s’infiltre dans leur vie et ne soit transmise à leurs propres enfants à leur tour, dans un cycle sans fin de préjudices. C’est une affirmation du pouvoir de guérison des histoires et de la façon dont on peut aider le malheur avant qu’il ne se transforme en quelque chose de pire.

Oui, bien sûr, je me réjouis des messages que les adultes devraient tirer de cette enquête. Mais en tant que pédopsychiatre, j’espère que les pressions exercées sur les gestionnaires, les médecins et les parents pour obtenir des résultats concrets qui peuvent facilement être mesurés n’entraîneront pas que les enfants soient accablés par des formulations diagnostiques et des traitements médicaux avant l’heure, ou qu’ils soient détournés vers les services sociaux parce qu’ils ne correspondent pas aux catégories psychiatriques. C’est peut-être compréhensible, mais il raterait l’occasion. C’est une solution pour aider les gens à devenir heureux. C’est important !

En n’offrant pas d’aide dans leurs premières années, nous courons le risque que le malheur des jeunes se cristallise en un désordre adulte pour lequel les pilules peuvent faire partie de la réponse ; mais nous pouvons en prendre la plus grande partie au col. Nous devons sortir du bureau de la clinique et nous rendre dans la communauté pour voir les enfants et les jeunes où qu’ils se trouvent, quelle que soit leur détresse et aussi longtemps qu’il le faut pour les aider. Nous devons tenir leur douleur dans l’intimité de la relation qu’ils ont avec nous, aussi difficile que cela puisse être pour nous à la fin.

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Je voyais Sian dans ce café tous les jours pendant un moment. Nous avons parlé de ce qu’elle ressentait à propos de la vie et de la façon dont elle pourrait commencer à s’aimer autant qu’elle voulait que les autres l’aiment aussi. Au fur et à mesure que sa confiance en soi augmentait, nous avons accepté de parler avec ses parents et ses frères et sœurs à la maison et nous avons découvert, à sa grande surprise, qu’ils étaient tout aussi inquiets de ce qu’elle pourrait ressentir à leur égard. Ils ont pleuré ensemble la mort de sa grand-mère, partageant les sentiments qui avaient été enfermés à Sian. Et ils ont été rapprochés dans leur perte.

Je sympathise avec les gestionnaires qui doivent consigner une telle aide dans les chiffres. Ce que j’ai fait avec Sian et d’autres enfants dans mon livre ne se serait pas assis facilement dans les chiffres concernant le nombre de patients, les diagnostics officiels, le traitement et les mesures des résultats. Mais je sais que Sian avait commencé à trouver sa véritable identité et que ses relations ont changé à jamais. Les antidépresseurs sont une aide vitale pour les adultes qui ont sombré dans une maladie dépressive, comme je l’ai fait. Sian était tout à fait malheureuse, mais elle n’était pas encore formellement déprimée. Ce dont elle avait besoin, c’était de l’espace pour raconter son histoire et quelqu’un en qui elle pouvait avoir confiance pour la partager avec elle.

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