L’excellent travail des journalistes sous couverture du Financial Times a provoqué une tempête autour du Presidents Club. Les rapports de leur dîner de gala annuel impliquant le harcèlement horrible des hôtesses, payé (étonnamment peu) pour répondre aux caprices des hommes riches et puissants dans des conditions draconiennes alarmantes ont rapidement causé la fermeture du club.

Ce n’est que le dernier d’une longue série de scandales concernant des hommes en position de pouvoir qui les utilisent pour abuser, harceler et manipuler sexuellement les femmes. Le puissant contrecoup des révélations du Club des présidents et le mouvement #MeToo en cours suggèrent que nous sommes peut-être en train de subir un changement sociétal depuis longtemps attendu en matière de politique et d’interactions sexuelles, surtout en ce qui concerne les hommes qui exploitent leur pouvoir sur les femmes.

Des personnes mieux qualifiées que moi s’attaquent aux ramifications politiques et sociales complexes de tout cela. Mais il y a un argument classique qui devrait être abordé : que les femmes qui sont agressées sont en quelque sorte à blâmer, à cause de la façon dont elles sont habillées. Souvent déployé par des gars en colère et des contrariens de droite à la recherche d’attention, cet argument a également été invoqué avec l’histoire du Presidents Club, même si les hôtesses étaient habillées selon des instructions strictes de la part des employeurs.

Il ne s’agit pas d’un nouveau concept, et l’argument a été dénigré à maintes reprises. Pourtant, il est clair qu’elle persiste. Mais, est-ce qu’il résiste à l’examen scientifique ?

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Certains commentateurs sur le scandale du Presidents Club ont affirmé qu’ils voient des femmes portant des vêtements plus révélateurs lors d’une soirée typique – comme si ce ne serait pas aussi mal de harceler ces femmes aussi. Photographie : Everynight Images/Alamy
L’argument repose sur la conclusion que les femmes peuvent s’habiller d’une manière qui provoque une réaction d’excitation sexuelle si puissante chez un homme, il est stimulé au-delà des limites de sa maîtrise de soi. La femme a pris la décision de ressembler à elle, l’homme n’avait pas le choix de devenir si excité, donc la faute lui incombe.

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Légalement, ça ne marche pas du tout. Quelle que soit la tenue vestimentaire d’une femme, elle conserve son autonomie ; même si elle veut désespérément avoir des rapports sexuels, c’est à elle de décider avec qui elle a des rapports sexuels. Le consentement est toujours important, même si beaucoup (supposément) le trouvent déroutant.

Cela dit, le droit et la biologie humaine ne correspondent pas toujours. Au Royaume-Uni, vous pouvez avoir des rapports sexuels à 16 ans, mais vous ne pouvez pas les regarder avant l’âge de 18 ans. Ça n’a pas beaucoup de sens, mais c’est comme ça. Alors, est-il biologiquement possible pour un homme typique d’être suffisamment excité par la vue de la femme pour qu’elle dépasse sa retenue ? Pour répondre à cette question, vous devez regarder exactement ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous ressentons de l’excitation. Les femmes peuvent s’habiller de manière provocante parce qu’elles se demandent si elles lui plait.

Nous sommes encore loin d’une compréhension approfondie, mais les données actuelles suggèrent que l’excitation, ou peut-être plus exactement le  » désir « , a de nombreuses composantes cognitives, au-delà des caractéristiques physiques de base. Nous observons quelque chose, notre cortex préfrontal – via des liens vers les systèmes émotionnels et de récompense plus fondamentaux – l’analyse et détermine s’il est de nature sexuelle, et si oui, s’il est « suffisamment » sexuel (par exemple, nous trouvons certaines personnes sexy, mais pas d’autres). Si c’est le cas, notre attention est dirigée vers elle, et les processus émotionnels et de motivation sont activés via notre cortex amygdalien et le cortex cingulaire antérieur respectivement. C’est incroyablement complexe dans les détails, mais les systèmes neurologiques qui régulent l’excitation et le désir ont en effet de nombreux effets puissants par l’intermédiaire de régions importantes de notre cerveau.

Une chose que l’on pourrait dire pour appuyer la notion que les hommes sont vulnérables à l’excitation sexuelle par l’apparence, c’est que les preuves suggèrent que l’excitation masculine est de nature beaucoup plus visuelle que l’excitation féminine. Il semble que les vieux stéréotypes sur les hommes ayant des désirs sexuels moins sophistiqués que les femmes (les hommes comme le porno, les femmes comme l’érotisme, etc) ont une certaine base en fait. Certains pourraient soutenir que c’est parce que les mâles ont évolué pour « répandre leur semence » avec tous ceux qui sont disponibles et désirables, alors que les femelles, qui s’occupent de l’éducation des enfants, ont évolué pour rechercher des qualités plus complexes et durables chez un partenaire, au-delà des seules caractéristiques visuelles. Bien sûr, cette explication repose sur le fait que seulement la moitié de nos espèces évoluent pour être monogames (liaison de paires, en langage scientifique). Cela semble… improbable. Peut-être que toute cette notion n’est que l’inverse des stéréotypes modernes ? Qui peut dire.

Il existe des explications plus plausibles à cette asymétrie entre les sexes. Peut-être est-ce dû au maquillage différent des hormones sexuelles ? Ou peut-être est-ce le résultat du fait que nos désirs sexuels et les systèmes qui les soutiennent se développent en même temps que le reste de notre cerveau, et sont donc influencés par le monde qui nous entoure. Et dans le monde qui nous entoure, la forme féminine sexualisée est si souvent présente dans presque tous les médias qu’il s’agit essentiellement d’un type de ponctuation. Vous pourriez soutenir que la raison pour laquelle les hommes ont un élément visuel plus fort à leur excitation sexuelle est que nous vivons dans un monde où les images sexy que les hommes peuvent voir sont partout, alors que les femmes ont tendance à avoir besoin d’être plus créatives, et le cerveau se développe en conséquence. Peut-être que cela est en train de changer aussi, avec les femmes qui sont maintenant régulièrement présentées avec des merveilles de Chris sexy buff’s sur une base régulière.

Et oui, j’ai décidé que le nom collectif pour Chris sexy est une « merveille », pour des raisons évidentes.

Moet &amp ; Chandon célèbre le 23e Prix annuel de la critique – InsideSANTA MONICA, CA – 11 JANVIER : Chris Hemsworth participe à Moet &amp ; Chandon célèbre le 23e Prix annuel de la critique au Barker Hangar le 11 janvier 2018 à Santa Monica, Californie. (Photo par Michael Kovac/Getty Images pour Moet &amp ; Chandon)
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Serait-ce mal si une femme tâtonnait le tant convoité – après Chris Hemsworth alors qu’il s’occupait de ses propres affaires ? Oui, bien sûr, bien sûr. La dynamique de puissance est très différente. Photographie : Michael Kovac/Getty Images pour Moet & Chandon
Donc oui, il est sans doute plus facile pour les hommes d’être excités par une apparence sexy. Mais cela signifie-t-il qu’ils peuvent être provoqués au-delà de la maîtrise de soi ?

Pas exactement, non. L’excitation sexuelle peut être une chose puissante, mais le cerveau a aussi de nombreux processus qui la contrent. Le cortex orbitofrontal, par exemple, est impliqué dans la régulation/suppression du comportement sexuel. Une des régions neurologiques les plus sophistiquées, c’est la partie qui dit « ce n’est pas une bonne idée, ne le faites pas » quand vous êtes excité ou excité par une opportunité, en particulier sexuelle, qui n’aura pas de grandes conséquences à long terme.

L’amygdale, mentionnée plus haut, semble également jouer un rôle dans la détermination de la pertinence de l’éveil dans le contexte. Une belle personne nue devant vous dans votre chambre ? Bien sûr, sois excité. Belle personne nue se tenant devant vous dans le supermarché, tenant un grand couteau dans ses mains…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….. « Sexy Fun Time » n’est pas la bonne réponse. Et c’est l’amygdale qui est censé régler ça.

Cependant, il est possible que ces systèmes de contention soient compromis. L’alcool peut entraver les zones plus élevées et complexes, comme le cortex orbitofrontal, tout en laissant intactes les pulsions plus primitives qui régissent l’excitation. Et l’amygdale fait ce qu’elle peut, mais ne peut travailler qu’avec l’information disponible. Si la situation est ambiguë ou incertaine, il se peut qu’il fasse le mauvais choix.

Est-ce que cela signifie que les hommes qui harcèlent sexuellement les femmes pour ce qu’ils portent sont innocents après tout ?

Non, bien sûr que non. Une femme peut choisir de porter une tenue séduisante, mais c’est toujours le choix de l’homme de la tâtonner sans permission ou invitation. S’il est trop ivre pour se retenir, c’était son choix de se soûler comme ça. « Je n’ai pas pu m’en empêcher » n’est jamais une excuse acceptable pour des choses comme la conduite en état d’ébriété, et c’est la même chose ici. Du moins, ça devrait l’être. « Je suis responsable de mes actes… sauf dans ce scénario particulier » est un argument faible de toute façon que l’on peut trancher.

Et si la situation/contexte social est un élément clé pour déterminer si les actes sexuels sont acceptables, c’est peut-être la faute de celui qui crée et encourage des scénarios où les femmes peuvent être malmenées en toute impunité, peu importe où vous êtes ou avec qui vous êtes. Disons, un dîner de gala où les invités sont tous des hommes riches et puissants habitués à obtenir tout ce qu’ils veulent, et les femmes sont toutes jeunes et vulnérables et n’ont pas le droit de se plaindre.

Vous pourriez peut-être blâmer de nombreuses personnes lorsqu’il s’agit d’agression sexuelle, mais il faut un peu de logique pour mettre tout cela sur le dos des femmes victimes et de leur choix de tenues. Mais alors, blâmer les victimes, habituellement les plus faibles et les moins puissantes dans n’importe quel scénario, est une réaction humaine déprimante, car elle évite de s’attaquer aux grands problèmes et de remettre en question le statu quo. Ceux qui le font ne semblent pas pouvoir s’aider eux-mêmes. Il n’est peut-être pas étonnant qu’ils essaient souvent de défendre d’autres personnes qui semblent coupables de la même chose ?

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