En tant qu’anglophone voyageant autour du globe, chaque fois que je le voyais dans un kiosque à journaux dans un endroit étrange et inconnu, je me sentais toujours plus près de chez moi. Elle transmettait un sentiment de chaleur et de familiarité qui fait souvent défaut lorsqu’on vit et travaille à l’étranger.

En juillet 2001, mon premier article de journal a été publié dans l’International Herald Tribune, et quelle joie indescriptible d’ouvrir le journal et de voir mes paroles imprimées pour la toute première fois de ma vie. Un sentiment si incroyable – et qui ne peut être compris par les autres que s’ils ont vécu exactement la même chose.

Plus tard, une de mes amies m’a dit que son père, un diplomate américain, m’avait dit que je pouvais me considérer comme faisant partie d’un groupe de personnes qui avaient été publiées dans ce journal très apprécié. C’est certainement ce que j’ai ressenti pour moi aussi.

À l’époque, je travaillais pour les Nations Unies au Kosovo en tant que responsable des affaires politiques. Je m’arrêtais au seul kiosque international de la ville et je venais chercher mon exemplaire pour le lire quand je rentrais chez moi. C’était quelque chose que j’attendais avec impatience tous les jours, et le propriétaire, un Kosovar local, m’accueillait toujours avec le sourire et me le tendait.

C’est lui qui a été témoin de ma réaction lorsque j’ai ouvert le journal et vu mon article sur la page d’opinion – et la première personne avec qui j’ai partagé mon sentiment d’exaltation, de fierté et d’accomplissement.

Si vous lisez cet article aujourd’hui, vous vous rendrez compte qu’il s’agit d’une pièce intemporelle et tout aussi pertinente plus d’une décennie plus tard qu’elle ne l’était à l’époque. Elle se demande si les « meilleurs et les plus brillants » de ce monde savent toujours mieux, et si un bon jugement va de pair avec des diplômes impressionnants et des qualifications professionnelles.

Je serai toujours reconnaissant aux rédacteurs de l’International Herald Tribune pour avoir donné une plate-forme très visible, prestigieuse et mondiale à un jeune écrivain inconnu dont l’article ne comptait que 389 mots, mais qui pensait qu’elle avait quelque chose d’important à transmettre et à partager avec les autres.

Beaucoup de ces rédacteurs en chef ont disparu depuis longtemps, comme s’ils appartenaient à une époque et à une époque différente. Ceux qui sont encore là essaient maintenant de minimiser les changements récents comme un développement mineur et relativement insignifiant – ce qui n’est pas le cas.

Selon Serge Schmemann, qui était le rédacteur en chef de la page éditoriale de l’International Herald Tribune, lorsque le journal est devenu l’International New York Times le 14 octobre 2013, il s’agissait simplement d’un autre changement de nom dans sa longue généalogie. Il affirme qu’il était populairement connu sous le nom de « Paris Herald » à ses débuts. Son parent d’origine, le New York Herald a fondé une édition européenne en 1887, qui est devenue l’édition européenne du New York Herald Tribune en 1924.

Il ajoute que l’International Herald Tribune est né en 1967 sous la propriété conjointe du Herald Tribune, du New York Times et du Washington Post. Cette troïka a ensuite été réduite au Washington Post et au New York Times en 1991, et finalement au Times en 2003.

Il nous reste maintenant ce qui est ostensiblement le même papier, mais il n’a certainement pas la même apparence ou le même sentiment – du moins pas pour moi. Non seulement la version imprimée a disparu, mais le site www.iht.com a été effacé de l’Internet comme s’il n’avait jamais existé et remplacé par international.nytimes.com.

Comme l’une de mes amies l’a récemment remarqué lorsqu’elle était à Paris en train de chercher l’ancienne version et de se rendre compte qu’elle n’existait plus : « J’étais un peu affligée. C’est le même journal, mais je préfère le nom International Herald Tribune. »

Moi aussi – et je suis sûr qu’il y a beaucoup plus d’entre vous qui ressentent la même chose que nous.

Non seulement nous avons perdu un grand journal, mais nous avons aussi perdu un bon ami.

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