Commençons par nous demander pourquoi certaines personnes catastrophent – c’est-à-dire qu’en entendant des nouvelles incertaines, elles imaginent le pire résultat possible. Après tout, ce n’est pas rare et ceux qui font des catastrophes semblent le faire souvent. Les catastrophes ont tendance à être des gens assez anxieux. On ne sait pas si cette caractéristique est principalement génétique ou plus le résultat de l’apprentissage. Les niveaux élevés d’anxiété sont extrêmement désagréables, c’est pourquoi nous cherchons des moyens d’évacuer ces sentiments désagréables le plus rapidement possible. Si un catastrophiste se fait dire quelque chose qui n’est pas concluant – par exemple, s’il se rend chez un médecin généraliste et qu’on lui demande de subir des tests – il cherche un moyen de se sentir à nouveau en contrôle immédiatement. Ils apprennent à choisir le pire résultat possible parce que cela leur procure le plus grand sentiment de soulagement lorsqu’ils sont rassurés.

Considérer toutes les possibilités n’est pas une mauvaise stratégie si vous les examinez logiquement. Cependant, incapables de supporter leur détresse, les catastrophistes se précipitent vers des sources externes pour se calmer : vérifier si quelqu’un d’autre a  » surmonté  » le même problème ; faire correspondre les symptômes en ligne pour obtenir un diagnostic et des options de traitement ; demander à un professionnel de leur dire qu’ils survivront. Une fois rassurés, ils se sentent mieux – dans le jargon psychologique, ils ont « récompensé » ce comportement de recherche. La prochaine fois qu’ils se sentiront incertains ou menacés, ils augmenteront leur anxiété avec une pensée catastrophique, puis se tourneront vers l’extérieur pour se rassurer encore plus vite qu’auparavant. De cette façon, la catastrophisation devient rapidement une habitude bien ancrée. Le plus grand problème que pose la recherche d’autres personnes pour soulager l’anxiété est qu’elle n’offre qu’un soulagement temporaire. Il y a toujours une autre source à vérifier ou une autre opinion à avoir ; en conséquence, les catastrophistes se sentent de plus en plus rapidement anxieux. La seule façon de briser ce cycle est d’apprivoiser l’anxiété. Après cela, vous pouvez toujours demander conseil. Alors, si vous êtes un catastrophiste et que vous préférez ne pas l’être, comment procédez-vous pour faire des changements ?

Accepte-toi, toi-même. L’anxiété, c’est l’énergie : si vous êtes une personne anxieuse, fêtez ! Cependant, pourquoi gaspiller cette énergie en se sentant mal à l’aise et en se préparant à des circonstances qui ne se produiront presque certainement jamais ? Cherchez des façons agréables de vous mettre au défi et d’utiliser votre énergie de façon plus positive : faire régulièrement de l’exercice aérobique, apprendre quelque chose de nouveau, s’adonner à une passion créative.

Prenez le contrôle. Établissez un « temps d’inquiétude » régulier. Commencez par réserver une demi-heure chaque jour. Notez toutes vos préoccupations en termes spécifiques. Par exemple :  » J’ai eu la nausée ce matin. Est-ce que j’ai un cancer de l’estomac ? » Attribuez un score sur une échelle de 0 à 100 % pour estimer le degré de détresse que cette possibilité vous fait ressentir. Ensuite, dressez la liste de toutes les explications possibles de votre préoccupation, puis classez chacune d’entre elles en fonction de la probabilité qu’elle soit correcte. Faites appel à des sources externes si nécessaire, mais restez fidèle à des sites Web et à des professionnels de bonne réputation. Enfin, notez votre inquiétude quant au niveau de détresse qu’elle vous cause maintenant. Progressivement, vous serez en mesure de réduire la quantité et la fréquence du temps d’inquiétude.

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Utilisez le « test du meilleur ami ». Demandez-vous ce que vous conseilleriez à votre meilleur ami de faire à propos de chaque préoccupation et prenez les mesures qui s’imposent.

Apprendre à s’apaiser. Chaque fois que vous êtes submergé par l’anxiété et que vous sentez que vous devez chercher à vous rassurer, donnez-vous la permission de le faire – mais pas tout de suite. Établissez un intervalle avant d’être autorisé à agir. Même deux minutes suffisent au début, parce que vous exercez toujours un contrôle de soi. Respirez lentement par le nez et expirez par la bouche ou faites de l’exercice en douceur. Petit à petit, vous constaterez que vous pouvez attendre plus longtemps. Lorsque vous en arrivez au point où vous pouvez attendre plus de 20 minutes, la plupart des gens trouvent qu’ils n’ont plus besoin d’être rassurés par les autres.

Cette approche en trois volets – utiliser votre « énergie d’inquiétude » pour relever des défis nouveaux et agréables, aborder votre tendance à la catastrophe de manière logique et systématique, et apprendre à attendre par l’inconfort – prend du temps. Mais si vous investissez le temps nécessaire, vous commencerez à attendre avec impatience chaque jour en sachant que vous pouvez faire face à l’incertitude d’une manière plus positive et équilibrée.

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