equel d’entre nous ne voudrait pas améliorer son intelligence ? En effet, certains éthiciens, comme John Harris à l’Université de Manchester, soutiennent qu’il est de notre devoir de nous améliorer si nous le pouvons, et en retour, la société et la qualité de vie des générations futures. Si nous étions plus intelligents, peut-être inventerions-nous de meilleurs moyens de produire de l’énergie de manière efficace à moindre coût et moins dommageable pour l’environnement. Ou générer des idées pour résoudre des conflits politiques sans s’engager dans l’agression et les conflits.

Il est intéressant de constater que lorsque nous pensons à nous améliorer en tant qu’individus, nous envisageons immédiatement de stimuler la cognition « froide » – logique, pensée critique, capacité de mémoire, etc. – plutôt que la cognition « chaude » – le type requis pour comprendre ce qu’une autre personne pense, appelée « théorie de l’esprit », et si important pour la diplomatie douce, la résolution des conflits et la thérapie psychologique. La cognition froide est non émotionnelle et reflète ce qui est mesuré par le test d’intelligence, alors que la cognition chaude fait référence à la cognition sociale et émotionnelle. David Adam, auteur de The Genius Within, considère l’intelligence froide comme une cible clé pour l’amélioration et je suis d’accord que l’intelligence froide supérieure est un grand avantage. Cependant, bon nombre des emplois actuellement disponibles sont dans l’industrie des services et, bien qu’ils exigent un certain degré de compétence, comme la connaissance de l’utilisation de l’ordinateur, la capacité d’avoir une théorie de l’esprit, de comprendre ce que les autres pensent et ressententent et d’être agréable et sympathique sont essentiels.

The Genius Within est un récit fascinant de l’intelligence et de sa mesure. Le livre couvre l’histoire de l’intelligence : comment le concept s’est développé à partir d’Alfred Binet (inventeur du test de QI) et son utilisation abusive dans le mouvement eugénique. L’auteur, qui écrit pour Nature, nous informe que même cette revue scientifique exceptionnelle avait un éditorial de 1926 sur le sujet de l’intelligence intitulé Racial Purification Les réflexions sur l’éthique sont extrêmement rafraîchissantes, surtout étant donné l’accent actuellement mis sur la génétique en science de la santé, même dans le domaine des troubles mentaux complexes comme la schizophrénie, malgré le fait qu’il y a beaucoup de gènes impliqués de très peu d’effet.

De plus, Adam expérimente la stimulation cérébrale DIY, où, à l’aide d’un stimulateur électrique du cerveau acheté sur Internet aux États-Unis, il fixe des électrodes à sa tête et demande à sa femme d’allumer le stimulateur. Bien que la stimulation magnétique transcrânienne (SMT) soit un traitement approuvé contre la dépression au Royaume-Uni et aux États-Unis, les preuves de l’efficacité de la stimulation transcrânienne par courant continu (SCTD) pour stimuler les capacités cognitives sont controversées. Certains experts ont signalé des effets positifs ; d’autres n’ont trouvé aucun effet.

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Adam achète aussi le modafinil « smart drug » et quand le paquet arrive de l’Inde, il essaye 200 mg (après l’avoir analysé pour s’assurer qu’il s’agit bien du vrai). Cette dose s’est déjà avérée être la plus efficace pour l’amélioration cognitive dans nos expériences à double insu contrôlées par placebo, et il pense que la concentration, la motivation et même les progrès dans l’écriture du livre sont améliorés.

Mais comme Adam en discute, il y a beaucoup de questions éthiques sans réponse soulevées par la neuroscience cosmétique et comment le désir d’amélioration humaine va changer la société telle que nous la connaissons. Dans quelle mesure la neuro-amélioration triche-t-elle, sapant l’effort et le travail acharné ? Les personnes défavorisées dans la vie devraient-elles avoir la possibilité d’utiliser la technologie pour combler le fossé ? Adam souligne qu’au fur et à mesure que la population augmente, les possibilités d’emploi diminuent. Il considère l’amélioration cognitive comme un outil essentiel pour aider les gens à s’en sortir. Au fur et à mesure que nous développons de nouveaux médicaments, technologies et dispositifs pour aider les personnes atteintes de troubles neurologiques et psychiatriques à améliorer leurs facultés cognitives, les personnes en bonne santé utiliseront également ces innovations pour stimuler la puissance de leur cerveau. Cela permet aussi d’améliorer ses dessins facilement !

Sommes-nous susceptibles d’utiliser ces nouvelles techniques d’amélioration pour améliorer notre équilibre travail-vie personnelle, terminer notre travail afin de pouvoir développer nos passe-temps, apprendre une nouvelle langue ou passer plus de temps avec nos amis et notre famille ? Ou allons-nous simplement accélérer notre rythme de travail 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, parce que nous pouvons maintenant rester éveillés, vigilants et concentrés ? Il est clair qu’avec les progrès rapides des techniques neuroscientifiques et même de l’intelligence artificielle, nous devrons, en tant que société, examiner quelles formes d’amélioration cognitive sont acceptables et par quelles méthodes nous souhaiterions améliorer et prospérer. En attendant, je recommande l’exercice, l’apprentissage tout au long de la vie et les jeux d’entraînement cérébral basés sur des preuves, qui sont tous des moyens sûrs et efficaces pour stimuler le génie en vous.

La professeure Barbara J. Sahakian est psychologue et neuroscientifique au département de psychiatrie de l’Université de Cambridge. Elle est co-auteure (avec Julia Gottwald) de Sex, Lies & Brain Scans : How fMRI Reveals What Really Goes On In Our Minds, qui a remporté le prix du livre de la British Psychological Society 2017.

The Genius Within de David Adam est publié par Macmillan (£16.99). Pour commander une copie pour £14.44, rendez-vous sur guardianbookshop.com ou appelez le 0330 333 6846. P&P du Royaume-Uni gratuit à partir de 10 £, commandes en ligne uniquement. Commandes par téléphone min p&p de £1.99

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